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特斯拉联合创始人开发了喷气式电动垃圾卡车

2018-06-27 18:27:52

(佳和)对于喷气式飞机而言,涡轮发动机是最理想的技术。自从20世纪30年代涡轮发动机发明以来,航空旅行发生了翻天覆地的革命性变化,因为它可以在小小的轻型发动机内装入强大的动力。伊恩·莱特(Ian Wright)认为涡轮发动机可以彻底改变另一种交通工具:垃圾卡车。

莱特是特斯拉汽车联合创始人,后来他离开了公司,创办了Wrightspeed。莱特本来想开发一款高性能电动跑车,他还制造了一辆概念车X1,3秒之内就可以加速至时速60英里。但是莱特后来意识到,自己可以让垃圾卡车变得大不一样,现有卡车早上会吵醒还在睡觉的人,会冒出柴油烟气,装满腐败发臭的垃圾。

没错,垃圾运输卡车十分枯燥乏味。它们实际上也是邪恶的环保行动者,垃圾车每天都在城市里爬行,排出柴油废气。正因如此,莱特才会开发一个电力传动系统用在卡车上。当电池电量太低时,涡轮发动机加速运转,它燃烧燃料产生电能,确保卡车可以继续前进。发动机安装在车轮上,整个系统与火车很相似

特斯拉联合创始人开发了喷气式电动垃圾卡车

,几十年来,火车一直用混合发动机作为推进动力,与雪佛兰Volt也很相似。

莱特认为,目前的卡车安装了低效直列六缸柴油发动机和重型变速箱,他的设计更胜一筹。莱特称:“如果你完全从零开始设计卡车,就会让它更加接近火车。”

卡车重6.6万磅,如果参加汽车加速竞赛肯定无法获胜,但是创新的传动系统可以将燃料消耗量减少70%。电力发动机提供400马力动力,扭矩足够大,可以爬上40度坡。发动机又可以变成发电机,当卡车速度变慢时可以产生电能。和普锐斯电动汽车相比,电动卡车更加强大,它的制动动力达到1000马车,在停止启动(stop-start)路线上,如果卡车负载很重,司机需要强大的马力来驱动汽车前进。

充电一晚卡车可以开20英里,然后涡轮发动机开始运行。涡轮发动机只有250磅重,与相似动力的传统发动机相比重量只有十分之一左右,算得上很轻了。不用担心噪音,卡车一直会用电力驱动,即使涡轮发动机运转,与柴油卡车相比也要安静许多。

听起来很美妙,但是从汽车历史来看,涡轮发动机的成绩并不理想。20世纪60年代,克莱斯勒曾经在汽车上安装过涡轮发动机,到了70年代被迫放弃计划。曾经有一辆Lotus赛车也安装了涡轮发动机,快是快,但是不太可靠,许多人认为有些疯狂。还有一些汽车制造商也曾考虑过小型涡轮发动机,用来延长行驶里程,但是后来它们发现无法有效缩小发动机的大小。

尽管如此,涡轮发动机很适合用在卡车上。与往复式发动机相比,涡轮发动机更加简单。涡轮发动机几乎可以用任何易燃液体驱动,克莱斯勒曾经宣称,它的汽车甚至可以用花生油和香水来驱动,莱特准备使用柴油和天然气。超高温持续燃料几乎会烧尽一切,留下的污染气体很少。莱特说:“排出的气体相当干净,不需要后处理就可以达到加州的排放标准。”

Wrightspeed用涡轮传动系统、电池、发动机替代传统柴油发动机、变速箱、差速器及两个后轴,公司还会提供改装套件,将现有卡车变成新卡车。

联邦快递已经预订25辆新卡车,装备了2辆运输车辆。第一辆改装的Mack LR垃圾卡车也快出货了。Wrightspeed没有透露价格,当中一辆卡车售价估计达到20万美元。每提供一次服务涡轮发动机应该可以运行10000小时,能够降低维护成本和燃料费。在美国大约有15万辆垃圾卡车。

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